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Criptomonedas: Un dolor de cabeza para todos los gobiernos

Criptomonedas: Un dolor de cabeza para todos los gobiernos

Visa anunció el pasado lunes que se convertirá en la primera gran multinacional dedicada a las transferencias electrónicas en aceptar pagos y transacciones con criptomonedas. La medida es un nuevo e importante indicio de la creciente confianza en estas divisas virtuales por parte de las principales instituciones financieras mundiales, lo cual que presenta grandes desafíos para los gobiernos a lo largo y ancho del planeta.

Pero primero, ¿qué es una criptomoneda? Es, esencialmente, efectivo electrónico: un archivo almacenado en una billetera digital que tiene valor y, por lo tanto, puede usarse para comprar bienes y servicios de aquellos que lo acepten como pago. En lugar de pasar por un banco, las transacciones pasan a través del ‘blockchain’, una cadena de datos que registra todos los intercambios.

Uno puede adquirir criptomonedas comprándolas con dinero tradicional en función de la demanda del mercado o ‘minarlas’: un método complejo que implica usar poder computacional para ayudar a la ‘blockchain’ a procesar y acelerar los pagos. Ahora, volvamos a la política.

Efectivamente, que uno de los dos principales sistemas de pago electrónico del mundo acepte divisas no emitidas por una autoridad central es un gran problema para los gobiernos, que a lo largo de la mayor parte de la historia han disfrutado del monopolio de la acuñación de dinero.

Para los estados y, especialmente para los banqueros centrales, el aparentemente imparable ascenso de las criptomonedas es un problema que va mucho más allá de que Elon Musk anuncie que pronto se podrá pagar un Tesla con Bitcoin, la criptodivisa más conocida del mundo.

La mayoría de los gobiernos temen que el uso generalizado de la moneda virtual socave su poder para controlar el suministro de dinero. Esto explica el fuerte rechazo del Congreso estadounidense al lanzamiento fallido de Facebook de su propia criptomoneda, Libra, hace menos de dos años.

Si bien los dólares, euros, yuanes y otras monedas en papel no van a desaparecer de la noche a la mañana, las criptomonedas claramente están ganando popularidad, con un estimado de 106 millones de usuarios en todo el mundo. La pregunta es, entonces, ¿qué pueden hacer los gobiernos al respecto?

Por un lado, los estados tienen varias razones legítimas para querer prohibir o, al menos, regular las criptomonedas. Una es que, recientemente, el valor de algunas criptomonedas ha aumentado tanto y tan rápido que los expertos temen otra burbuja impulsada por la tecnología similar a la crisis de las punto-com de 2000, la cual provocó una leve recesión en Estados Unidos.

Otra es que las criptomonedas facilitan transacciones anónimas e imposibles de rastrear, por lo que los delincuentes pueden usarlas para comprar y vender bienes y servicios ilegales, así como para estafar. La ‘minería’ de criptomonedas también tiene efectos perjudiciales para el medio ambiente.

La actividad requiere de tanta energía —y está ahora tan extendida— que actualmente consume alrededor de 121,36 teravatios-hora al año, más que todo el país de Argentina. Dado que gran parte de la minería se lleva a cabo en países de bajos ingresos que obtienen electricidad barata de combustibles fósiles, puede ser tan dañina para el ecosistema como la minería tradicional. Gran parte de las criptomonedas extraídas en países pobres con escasas leyes para la protección ambiental termina en las billeteras de compradores en naciones ricas con supuestos objetivos ecológicos.

Ver artículo fuente aquí: elconfidencial.com

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